En una aldea polaca, vuelve el temor a la guerra desde Ucrania


PRZEWODOW, Polonia — Situada en medio de extensos campos de maíz, la pequeña aldea de Przewodow y sus 500 habitantes están acostumbrados a una existencia tranquila, incluso con una guerra en la frontera con Ucrania, a solo unas millas de distancia.

Entonces, cuando un misil explotó cerca el martes por la noche, Iwona Margol dijo que sintió una oleada de pánico.

“Hubo un gran ‘kaboom’ repentino”, dijo.

Soldados polacos caminan en el campo cerca del lugar de una explosión en Przewodow, un pueblo en el este de Polonia cerca de la frontera con Ucrania. REUTERS/Kacper Pempel


Soldados polacos caminan en el campo cerca del lugar de una explosión en Przewodow, un pueblo en el este de Polonia cerca de la frontera con Ucrania. REUTERS/Kacper Pempel

“No estaba claro si debíamos empacar, huir o qué hacer en general.

¿Dormiremos toda la noche, viviremos para ver la mañana siguiente?

En las primeras horas después de que el misil se estrellara contra un silo de granos, matando a dos residentes locales y generando alarmas sobre la guerra que se extendía fuera de Ucrania, no estaba sola en sus temores.

Desde entonces, los funcionarios occidentales han concluido que el misil fue disparado con toda probabilidad por un sistema de defensa aérea ucraniano, no por Rusia.

Eso puede haber aliviado los temores globales, pero los niveles de ansiedad siguen siendo más altos en Przewodow y su región vecina que en cualquier otro momento desde las primeras semanas de la guerra.

Decenas de soldados y policías polacos llegaron a la aldea, que consta de un par de coloridas casas de estilo soviético, una escuela, una tienda de comestibles y una granja, bloqueando el acceso a todos excepto a los residentes.

Drones y un helicóptero zumbaban en lo alto.

Expertos forenses que investigan el sitio donde un misil golpeó el pueblo de Przewodow, en el sureste de Polonia. (Foto por FOLLETO / POLICÍA POLACA / AFP)


Expertos forenses que investigan el sitio donde un misil golpeó el pueblo de Przewodow, en el sureste de Polonia. (Foto por FOLLETO / POLICÍA POLACA / AFP)

Se anunció un período de luto de cuatro días y la escuela local cerró sus puertas, ofreciendo asesoramiento a maestros, estudiantes y padres.

Margol, una cocinera de la cafetería de la escuela, dijo que no durmió nada el martes por la noche, ya que la explosión trajo de vuelta las tensiones de los primeros días de la guerra.

Y no solo por ella; los estudiantes y maestros de la escuela donde trabaja están “desanimados y preocupados”, dijo.

Cuando la guerra estalló por primera vez en la casa de al lado, los residentes corrieron a los supermercados y estaciones de servicio para abastecerse de suministros, preocupados por una posible propagación de la violencia.

Los refugiados ucranianos que cruzaron la frontera por decenas de miles fueron un vívido recordatorio de la proximidad física de la guerra.

“Vivimos justo al lado de la frontera, por lo que estos sentimientos se han intensificado desde el 2 de febrero. 24”, dijo Marta Majewska, alcaldesa de la ciudad vecina de Hrubieszow.

Pero en los últimos meses, con el oeste de Ucrania en gran medida a salvo de los combates y las corrientes de refugiados convirtiéndose en un goteo, Majewska dijo que la ansiedad local había disminuido.

“La gente ha estado más preocupada por los problemas locales, como la inflación y la falta de carbón”, dijo, y señaló que la tasa de inflación de Polonia alcanzó el 18% recientemente, y se pronostican niveles aún más altos.

Pero luego llegaron las explosiones del martes.

Aunque no hubo compras de pánico, los clientes de una tienda de comestibles en la cercana ciudad de Wisznow no hablaron de otra cosa, dijo Iwona Okopinska, propietaria de la tienda.

Las víctimas eran dos hombres de unos 60 años, ambos trabajadores agrícolas.

Uno, un conductor de tractor, acababa de regresar del campo con una carga de maíz cuando el misil golpeó alrededor de las 4 p.m. hora local del martes.

“Estamos aterrorizados por esta situación”, dijo a los medios locales Grzegorz Drewnik, gobernador de la región circundante de Dolhobyczow.

“Conocía a las personas que fueron asesinadas. Eran miembros muy decentes de nuestra comunidad”.

Przewodow se encuentra en una de las zonas más pobres de Polonia, con pequeños pueblos dispersos entre campos y bosques, muchos de ellos, como Przewodow, antiguas granjas colectivas bajo el comunismo.

Al igual que otras áreas rurales de Polonia, sufrió altos niveles de desempleo después del colapso del régimen comunista en 1989, con una emigración masiva a las ciudades polacas y, después de que Polonia se unió a la Unión Europea en 2004, a Europa Occidental.

En el este de Polonia, la guerra en Ucrania también despierta dolorosos recuerdos de la Segunda Guerra Mundial, cuando fue ocupada primero por los nazis, luego por los soviéticos y luego nuevamente por los nazis.

Antes de 1939, la población del pueblo se dividía equitativamente entre polacos y ucranianos, incluida una importante población judía.

La región más amplia de Lubelskie, incluida Przewodow, es ahora el hogar de más de 60.000 refugiados ucranianos, y las ondas de choque de la explosión destrozaron su recién adquirida y frágil sensación de seguridad.

Vitalik, de 15 años, es un huérfano con discapacidad mental que fue evacuado junto con otras 40 personas de un orfanato para niños con necesidades especiales en Zaturce, en el oeste de Ucrania, en las primeras semanas de la guerra.

Cuando se enteró de las explosiones, corrió hacia sus cuidadores y les preguntó si tenían que huir, listo para empacar su osito de peluche.

“Todas sus experiencias traumáticas regresaron ayer por la noche”, dijo Piotr Zygarski, director de la fundación Honor In Helping Children, que evacuó a los niños a un hotel en Kaweczynek, a unos 64 klómetros de Przewodow.

Cuando los niños llegaron, huyeron para ponerse a cubierto cada vez que escuchaban aviones militares estadounidenses, que están estacionados en un pueblo cercano, dijo Zygarski.

Pero después de meses en atención psicológica, empezaron a comportarse como niños de su edad: jugar cantando, bailando y divirtiéndonos. Todo eso cambió anoche.

“Nos cayó del cielo”, dijo sobre la noticia de la explosión.

“Fue un shock, para nosotros y para los niños. Seguimos diciéndoles que podían sentirse seguros en Polonia. Y esta sensación de seguridad se ha hecho añicos”.

Margol, la cocinera de la cocina de la escuela, dijo que ahora estaba profundamente preocupada de que la guerra pudiera llegar a Polonia.

Cuando Volodymyr, una ciudad en el oeste de Ucrania a 48 km al otro lado de la frontera, fue bombardeada, ella se ofrecía como voluntaria en el cruce fronterizo.

“Lo escuché y vi la reacción de estos ucranianos”, dijo.

“No puedes olvidar estas caras, es difícil explicarlo con palabras. Honestamente, me preocupa que esto pueda llegar a nosotros, Dios no lo quiera”.

Ada Petriczko y Anatol Magdziarz colaboraron con este reportaje desde Varsovia.

c.2022 The New York Times Company

Mirá también